はちみつの効能とローヤルゼリー

ローヤルゼリーの魅力

ローヤルゼリーの魅力について見てみることにしましょう。

はるか昔、紀元前4世紀に哲学者アリストテレスが、その著書「動物誌」にも記したという「ローヤルゼリー」。当時からその豊かな栄養は、神秘な魅力で世界の注目を浴びていました。

ところでこの、はちみつとは色も味覚も異なるクリーム色の液体はいったいなんなのでしょうか? アリストテレスは、この液体に浮かぶミツバチの幼虫が女王蜂へと成長することから、この液体、「ローヤルゼリー」そのものから女王蜂が生み出されると理解していたようです。もちろん、実際にはそのようなことはありません。
女王蜂が生涯にわたって食する唯一の食物、それがローヤルゼリーです。「王乳」と呼ばれるのもそのためです。

同じ有精卵から生まれたミツバチも、孵化した当初は(3日間)ローヤルゼリーを与えてもらえます。しかしその後も続けてこの魔法の食物を口にすることができるのは、将来女王となる「女王蜂の幼虫」のみです。そのほかの幼虫たちは、将来働き蜂となるべく、花粉とはちみつが混じったえさで大きくなるのです。

将来、女王として君臨することになる「姫君」は、王台と呼ばれる部屋でローヤルゼリーのみをおなかたくさん食べてすくすくと成長し、働き蜂たちとは全く別の生涯を送ることになってきます。身体の大きさは、働き蜂の約2〜3倍に成長します。寿命も3?4年と、働き蜂の30〜40倍の長寿を全うするのです(働き蜂の寿命はせいぜい1ヶ月程度といわれています)。

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